viernes, 26 de septiembre de 2014

Presentación de las conclusiones de la expedición

Malaspina revela la existencia de cinco grandes acumulaciones de plástico en los océanos


IP - 25 de septiembre de 2014 Compartir en Facebook Compartir en Twitter


El congreso de Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), celebrado recientemente en Barcelona, ha sido el marco elegido para la presentación de las conclusiones de la expedición Malaspina, “el mayor proyecto interdisciplinar de la historia sobre cambio global”. Según informa Sinc, la expedición ha generado por primera vez una base de datos que recoge los niveles de contaminantes orgánicos en todos los océanos. Así, los investigadores han logrado determinar cómo se distribuyen globalmente las dioxinas, compuestos químicos generados durante la combustión de residuos orgánicos.
Juan Dichc, investigador del CSIC en el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua, explica que “las concentraciones son mayores cerca de los continentes que en las zonas centrales de los océanos, una circunstancia que se explica por los procesos de degradación durante el transporte, ya que se depositan al océano directamente desde la atmósfera”, y lo que es más preocupante: “los contaminantes han comenzado a afectar al fitoplancton y zooplancton”.
“Hemos observado que los contaminantes entran directamente al océano a través de la atmósfera, llegando a las zonas más remotas del planeta, con aportes que ya están afectando al ecosistema oceánico”, explica el investigador del CSIC y coordinador de la expedición Malaspina, Carlos Duarte.
Asimismo, durante el proyecto se ha generado la mayor base de datos de hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs) en el océano. Los PAHs se encuentran como parte de los combustibles fósiles y también se generan durante la combustión de petróleo y carbón.
Cinco acumulaciones de plásticos
Los investigadores ya han demostrado, a partir de las muestras recogidas a bordo, que existen cinco grandes acumulaciones de residuos plásticos en el océano abierto, que coinciden con los cinco grandes giros de circulación de agua superficial oceánica. Por lo que se deduce que “el problema de la contaminación por residuos plásticos tiene carácter planetario. Solo una expedición global como Malaspina podía obtener estos resultados y evaluar la abundancia global de contaminación por plásticos”, resalta Duarte.
“La expedición Malaspina ha supuesto un salto adelante en la comprensión del ecosistema del océano global, particularmente de las aguas situadas por debajo de la capa expuesta a la luz solar, donde hemos descubierto una biomasa de peces hasta 10 veces mayor de la que se pensaba”, señala Duarte.
“La oceanografía española nunca había liderado un proyecto con una dimensión internacional de este calibre, con más de 18 países implicados. Además de marcar un antes y un después por los avances

lunes, 15 de septiembre de 2014

Los cambios en el plancton amenazan la pesca

Fuente: Muyinteresante



 Una gran explosión de algas microscopicas (fitoplancton)   cambia el color verde del mar debido al aumento de nutrientes y al cambio en las corrientes profundas frías marinas  que se suben a la superficie.


Según un estudio dirigido por Helga do Rosario Gomes, biogeoquímica del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, la creciente propagación de Noctiluca scintillans, especie conocida como chispa de mar, un dinoflagelado bioluminescente que se alimenta de otras especies de plancton y extrae energía del Sol a través de algas microscópicas que viven dentro de sus células, se debe al aumento de los flujos de aguas residuales en el Mar Arábigo.

Esta abundancia de plancton puede tener consecuencias desastrosas para los peces depredadores de los que dependen millones de personas que viven en las costas de este mar.

Según los científicos, la marea de aguas residuales ricas en nutrientes que fluye desde las ciudades cada vez más pobladas que bordean el Mar Arábigo está impulsando la propagación del Noctiluca, que tiñe el agua de color verde esmeralda en invierno, desde las costas de Omán en el oeste, hasta la India y Pakistán en el este.

Los florecimientos son enormes y serán devastadores para el ecosistema marino a largo plazo. Muy pocos animales son capaces de alimentarse de Noctiluca, pues es una especie demasiado grande para los crustáceos que se nutren de diatomeas, lo cual puede modificar notablemente la cadena alimentaria marina.


Muchas pesquerías en el Mar Arábigo ya están experimentado un lento declive. Pescadores de los estados indios de Tamil Nadu y Maharashtra aseguran que sus capturas han caído en las dos últimas décadas.

También se cree que la mayor abundancia de pez globo frente a la costa del estado de Kerala, al sur de la India, se debe a una brusca disminución de las poblaciones de cobia, mientras que en Omán, la captura de peces grandes cayó un 18% en 2013 respecto al año anterior.

Los investigadores que participaron en el estudio, publicado en la revista Nature Communications, destacan que los millones de algas que viven dentro de las células verdes del Noctiluca scintillans permiten a esta especie explotar las zonas muertas sin oxígeno.
Manuel Barange impartirá mañana una conferencia en Vigo

El cambio climático y su influencia en la capacidad productiva del mar


ip - 11 de septiembre de 2014 Compartir en Facebook Compartir en Twitter


El profesor Manuel Barange, director científico del Plymouth Marine Laboratory ( Reino Unido) impartirá el próximo viernes 12 de septiembre una conferencia sobre el impacto del cambio climático en la capacidad productiva del mar y las consecuencias que tiene para la sociedad. La charla, organizada por el Instituto Español de Oceanografía, tendrá lugar a las 12:30 horas en la sede del Parque Nacional de las Illas Atlánticas de Galicia (Edificio Cambón, Rúa Oliva, nº 3 Vigo) con acceso libre.
Barange, que entre 2010 y 2013 fue además presidente del Comité Científico del ICES (International Council for the Exploration of the Seas), es un experto a nivel mundial en cambio climático y sus investigaciones se centran fundamentalmente en la influencia que el cambio climático y la globalización económica tienen en las materias primas de origen marino y en la interacción existente entre las ciencias naturales y las ciencias sociales en pesquerías, ecosistemas y cambio climático. En 2010 la UNESCO-IOC reconoció sus aportaciones a la ciencia marina concediéndole la Roger Revelle Medal.
“A raíz del inexorable crecimiento de la población humana organizaciones internacionales se preguntan cómo proteger la seguridad alimentaria del planeta. Ante este desafío, ¿cuál es el papel de los océanos, y en particular cual es su contribución a la producción de proteína, cuyo consumo crece a una tasa aun mayor que el crecimiento de nuestras poblaciones?”, se pregunta Barange. Así, en su intervención mostrará resultados de modelos climáticos, físicos, biológicos y económicos, con un énfasis en la búsqueda de soluciones sostenibles. Además profundizará en el idea de la dificultad de predecir “las respuestas de la sociedad a los desafíos de los siglos venideros”.
Esta conferencia se enmarca en la conmemoración del centenario del Instituto Español de Oceanografía y coincide con la Conferencia Científica Anual del ICES que se inaugura en A Coruña el próximo 15 de septiembre con la participación de alrededor de 600 científicos marinos procedentes de todo el mundo, fundamentalmente de los países del Atlántico Norte